Σύνδρομο Καρπιαίου Σωλήνα:

Το Σύνδρομο Καρπιαίου Σωλήνα είναι μια επώδυνη, σταδιακά επιδεινούμενη κατάσταση στο χέρι, η οποία προκαλείται από συμπίεση του μέσου νεύρου στον καρπό. Αποκαλείται και "ασθένεια του υπολογιστή", καθώς θεωρείται ότι πλήττει περισσότερο όσους χρησιμοποιούν για ώρες το πληκτρολόγιο καταπονώντας τον καρπό τους, κάτι το οποίο όμως δε φαίνεται να ισχύει.
Ο καρπιαίος σωλήνας είναι μια οστεοϊνώδης σήραγγα στον καρπό, μέσα από την οποία διέρχονται 9 τένοντες (που κάμπτουν τα δάκτυλα) και ένα νεύρο, το μέσο νεύρο. Το κάτω μέρος αυτής της σήραγγας διαμορφώνεται από τα οστά του καρπού, ενώ η οροφή της καλύπτεται από μια ισχυρή ταινία συνδετικού ιστού, που ονομάζεται «εγκάρσιος σύνδεσμος του καρπού». Το μέσο νεύρο δίνει αίσθηση στον αντίχειρα, στο δείκτη, στο μέσο και στο ήμισυ του παράμεσου δακτύλου, ενώ  νευρώνει επίσης μέρος των μυών που βρίσκονται στη βάση του αντίχειρα (το θέναρ).

Αίτια
Το Σύνδρομο Καρπιαίου Σωλήνα είναι μια προοδευτικά εξελισσόμενη πάθηση. Η συνηθέστερη αιτία είναι η πάχυνση του
εγκαρσίου συνδέσμου (η οροφή της σήραγγας), με αποτέλεσμα να στενεύει ο χώρος μέσα από τον οποίο διέρχονται οι τένοντες και το νεύρο. Άλλη αιτία του συνδρόμου είναι (πιο σπάνια βέβαια) κάποιο γάγγλιο εντός της σήραγγας αυτής, το οποίο στενεύει το χώρο και προκαλεί τα συμπτώματα του συνδρόμου  Οι τένοντες Κατανομή του μουδιάσματος στο σύνδρομο καρπιαίου σωλήναείναι ανθεκτικότεροι στην αύξηση αυτής της πίεσης, όχι όμως και το νεύρο, το οποίο αρχίζει να δίνει συμπτώματα με μούδιασμα στα 3 ½ δάκτυλα που προαναφέραμε.

Προδιαθεσικοί παράγοντες του συνδρόμου μπορεί να είναι:
-Έχει βρεθεί ότι η σήραγγα του καρπού είναι μικρότερη σε μερικούς ανθρώπους, λόγω της κληρονομικότητας.
υπερβολική χρήση του χεριού φαίνεται να παίζει σημαντικό ρόλο, καθώς το σύνδρομο εμφανίζεται συχνότερα σε χειρώνακτες.
ηλικία. Όσο αυξάνεται η ηλικία, τόσο πιο συχνά εμφανίζεται το σύνδρομο.
-Διάφορες παθήσεις, όπως ο Σακχαρώδης Διαβήτης, η Ρευματοειδής Αρθίτιδα και οι διαταραχές του θυρεοειδή αδένα αυξάνουν τη συχνότητα εμφάνισης του συνδρόμου.
-Στην εγκυμοσύνη, λόγω της κατακράτησης υγρών και της δημιουργίας οιδημάτων, τα διάφορα σύνδρομα πίεσης νεύρων και τενόντων αυξάνονται. Συνήθως, όμως το σύνδρομο καρπιαίου σωλήνα, όπως και οι διάφορες τενοντίτιδες, υποχωρούν αυτομάτως μετά την εγκυμοσύνη και κατά την έξοδο της γυναίκας από την περίοδο της λοχείας.
Σε αντίθεση με διάφορες θεωρίες, στατιστικές μελέτες έχουν δείξει ότι η χρήση του πληκτρολογίου δε σχετίζεται με την πρόκληση του συνδρόμου.
Σε πολλές περιπτώσεις Συνδρόμου Καρπιαίου Σωλήνα δεν ανευρίσκεται συγκεκριμένη αιτία.

Συμπτώματα:
Τα πιο συχνά συμπτώματα του Συνδρόμου Καρπιαίου Σωλήνα είναι:
-Μούδιασμα και πόνο στο χέρι, κυρίως στον αντίχειρα, στο δείκτη, στο μέσο και στον μισό παράμεσο
-Η αίσθηση ηλεκτρικού ρεύματος στα δάκτυλα αυτά.
-Παράξενες αισθήσεις και πόνος από τον πήχυ μέχρι τον ώμο.
-Αδυναμία σύλληψης αντικειμένων, με συνέπεια να μας πέφτουν από το χέρι, π.χ. το ποτήρι
Τα συμπτώματα αρχίζουν συνήθως βαθμιαία, χωρίς συγκεκριμένο τραυματισμό και εμφανίζονται χαρακτηριστικά τη νύχτα. Κατά τη διάρκεια του ύπνου τα χέρια μας παίρνουν αυτομάτως μια θέση κάμψης του καρπού, με συνέπεια να στενεύει ακόμα περισσότερο το οστεοϊνώδες κανάλι. Ο πόνος συνήθως ξυπνάει τον ασθενή.
Τα ενοχλήματα μπορεί να εκδηλωθούν και κατά τη διάρκεια της ημέρας ανά πάσα στιγμή, κυρίως όταν κρατάμε κάτι, όπως ένα τηλέφωνο, ή κατά την οδήγηση ή την πληκτρολόγηση σε υπολογιστή. Η μετακίνηση ή το τίναγμα των χεριών βοηθά συχνά στην προσωρινή μείωση των ενοχλημάτων.
Τα συμπτώματα αρχικά έρχονται και παρέρχονται, αλλά με την πάροδο του χρόνου συνήθως γίνονται σταθερά. Αν η κατάσταση παραμείνει χωρίς θεραπεία, η πίεση του νεύρου αρχίζει να γίνεται μη αναστρέψιμη και χαρακτηριστικά εμφανίζεται ατροφία στους μυς του θέναρος (βάση του αντίχειρα).

Διάγνωση
Κατά την εξέταση ο Ορθοπαιδικός αναλύει προσεκτικά το ιστορικό και τα συμπτώματα. Η διάγνωση του συνδρόμου καρπιαίου σωλήνα στο χέρι περιλαμβάνει δοκιμασίες ειδικές για την περίσταση, οι οποίες συνήθως αρκούν για την κλινική διάγνωση της πάθησης.

Διαγνωστικές εξετάσεις 
-Το Ηλεκτρομυογράφημα είναι μια δοκιμασία για τη λειτουργία του μέσου νεύρου, η οποία βοηθά στη διάγνωση του Συνδόμου Καρπιαίου Σωλήνα. Στα αρχικά στάδια της πάθησης μπορεί να είναι αρνητικό, οπότε χρειάζεται προσοχή, για να μη διαφύγει η ορθή διάγνωση. Η διάγνωση όμως του συνδρόμου είναι ως επί το πλείστον κλινική.
-H Mαγνητική Tομογραφία καρπού, αν και συνήθως κρίνεται υπερβολική, μπορεί να δώσει πληροφορίες για την παρουσία γαγγλίων μέσα στον καρπιαίο σωλήνα, τα οποία προκαλούν πίεση του μέσου νεύρου, ανάλογη με την πάχυνση του εγκαρσίου συνδέσμου.

Θεραπεία
Στις περισσότερες περιπτώσεις το Σύνδρομο Καρπιαίου Σωλήνα θα επιδεινωθεί σταδιακά. Μπορεί ωστόσο να αναχαιτιστεί η εξέλιξή του κατά τα πρώτα στάδια. Για παράδειγμα, αν τα συμπτώματα σχετίζονται με συγκεκριμένες δραστηριότητες, η τροποποίηση των δραστηριοτήτων αυτών μπορεί να βοηθήσει, τουλάχιστον προσωρινά.
Στη συντηρητική αντιμετώπιση μπορεί να βοηθήσει περιστασιακά η χρήση ενός νάρθηκα νυκτός, που θα ακινητοποιεί τον καρπό σε ουδέτερη θέση. Ο νάρθηκας αυτός μπορεί να φορεθεί και κατά την διάρκεια δραστηριοτήτων που επιδεινώνουν τα συμπτώματα.
Τα αντιφλεγμονώδη και τα παυσίπονα φάρμακα μπορούν να βοηθήσουν στην ανακούφιση του πόνου. Επίσης, έχουν αναφερθεί στη βιβλιογραφία και ενέσεις κορτικοστεροειδών τοπικά, οι οποίες όμως, εκτός από τους σημαντικούς κινδύνους που ενέχουν, βοηθούν μόνο προσωρινά, χωρίς να αναστέλλουν την εξέλιξη του συνδρόμου.

Χειρουργική θεραπεία
Σε περίπτωση αποτυχίας της συντηρητικής αγωγής, η χειρουργική αντιμετώπιση, θα φέρει την οριστικήΘεραπεία συνδρόμου καρπιαίου σωλήνα λύση του προβλήματος. Σε πιο σοβαρές περιπτώσεις η χειρουργική επέμβαση θεωρείται εξαρχής αναγκαία, διότι η συντηρητική μέθοδος δεν μπορεί να βοηθήσει.
Σε πολύ σοβαρές μακροχρόνιες περιπτώσεις με σταθερό μούδιασμα και εξασθένηση των μυών του αντίχειρα (θέναρ), η χειρουργική επέμβαση συστήνεται άμεσα για να αποτρέψει μη αναστρέψιμες βλάβες. Θα ανακουφίσει από τον πόνο και το μούδιασμα, η ισχύς όμως του χεριού μπορεί να παραμείνει κατώτερη του φυσιολογικού.
Η χειρουργική επέμβαση του καρπιαίου σωλήνα γίνεται συνήθως με τοπική αναισθησία και διαρκεί περίπου 15-20 λεπτά. Κατά την διάρκεια της επέμβασης γίνεται τομή 2-3 εκατοστών στην παλάμη και ανευρίσκεται ο εγκάρσιος σύνδεσμος του καρπού, ο οποίος διανοίγεται. Αυτομάτως μειώνεται η πίεση στο νεύρο και ο ασθενής ανακουφίζεται αμέσως από τα συμπτώματα. Η ίδια επέμβαση μπορεί να γίνει και ενδοσκοπικά σε ορισμένους μόνο ασθενείς, με χρήση κάμερας, μια τεχνική, όμως που αυξάνει τόσο το χειρουργικό χρόνο, όσο και το κόστος.

Αποθεραπεία
Ο πόνος και το μούδιασμα υποχωρούν αμέσως μετά την επέμβαση, ενώ συνήθως το οίδημα παραμένει για 10-15 ημέρες. Καλό είναι να αποφευχθούν χειρωνακτικές εργασίες για 3 περίπου εβδομάδες. Η δύναμη στο χέρι επανέρχεται συνήθως τους πρώτους 2 μήνες, αλλά σε σοβαρότερες περιπτώσεις μπορεί να απαιτηθούν ακόμα και 6 μήνες. Στις πολύ σοβαρές περιπτώσεις με ατροφία των μυών και ισχαιμία του νεύρου, η επέμβαση θα βοηθήσει στον τομέα του πόνου, η ανάκτηση όμως της δύναμης δε θα είναι ποτέ πλήρης. Για το λόγο αυτό καλό είναι να μην καθυστερούμε να επέμβουμε σε τεκμηριωμένο σύνδρομο καρπιαίου σωλήνα.
Συμπερασματικά, το σύνδρομο του καρπιαίου σωλήνα οφείλεται συνήθως στην πάχυνση του εγκαρσίου συνδέσμου του καρπού, εμφανίζεται κυρίως σε χειρώνακτες και σε χρήστες υπολογιστών και επιδεινώνεται προοδευτικά προκαλώντας πόνο, μούδιασμα και αδυναμία στην παλάμη και τα 3 ½ δάκτυλα. Εάν αποτύχει η συντηρητική θεραπεία, η οριστική αντιμετώπιση γίνεται με τη χειρουργική διάνοιξη του εγκαρσίου συνδέσμου.